ZeroAvia: Um avião movido a hidrogênio e eletricidade faz seu primeiro voo de teste

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À medida que a crise climática se intensifica, aumenta a pressão sobre a indústria da aviação para reduzir as emissões. E agora, a indústria deu um passo à frente, com um voo de teste bem-sucedido de um motor hidrogênio-elétrico, que não emite carbono.

A aeronave bimotor Dornier 228 de 19 lugares da ZeroAvia completou um voo de teste de aproximadamente 10 minutos na quinta-feira no Reino Unido. Embora 19 assentos seja, é claro, minúsculo em comparação com aeronaves de passageiros comuns, é a maior aeronave a ter feito um voo bem-sucedido movido a hidrogênio-elétrico.

Usando hidrogênio líquido para alimentar as células de combustível, a tecnologia elimina as emissões de carbono durante o voo.

Isso faz parte de uma corrida para descarbonizar a indústria da aviação, que atualmente responde por cerca de 2,5% das emissões globais de carbono, embora sua contribuição global para o clima seja maior, devido aos outros gases, vapor de água e rastros que emite.

O hidrogênio foi identificado como uma solução de combustível promissora para aviões porque não produz gases de efeito estufa quando queimado. No entanto, a menos que o hidrogênio seja produzido usando energia renovável, o processo de criação depende de combustíveis fósseis.

O Dornier 228 foi adaptado com um protótipo de trem de força hidrogênio-elétrico em tamanho real, contendo duas pilhas de células de combustível, na asa esquerda da aeronave. Baterias de íon-lítio aumentaram o suporte durante a decolagem, enquanto tanques de hidrogênio e sistemas de geração de energia com células de combustível foram colocados dentro da cabine, com os assentos removidos.

Metade da energia veio das células de combustível e metade das baterias, confirmou um representante da empresa em uma coletiva de imprensa pós-voo.

A asa direita carregava um motor normal, por questões de segurança – embora não tenha sido utilizado durante o voo.

Partindo do Aeroporto de Cotswold, o avião completou táxi, decolagem, um circuito padrão completo e pouso, tudo no motor elétrico a hidrogênio. Atingiu uma velocidade de 120 nós, ou 139 milhas por hora. “Todos os sistemas tiveram o desempenho esperado”, disse a empresa em um comunicado à imprensa.

Para um voo comercial, é claro, os tanques de hidrogênio e os sistemas de geração de energia das células de combustível seriam alojados na parte externa da aeronave. A empresa pretende agora finalizar a configuração e submetê-la à certificação até ao final do ano.

Em conferência de imprensa, um representante da empresa disse que não havia planos “neste momento” para instalar os powertrains hidroelétricos (mecanismo que impulsiona o avião, incluindo tanques de combustível e motor) em ambas as asas, mas acrescentou “Tudo é possível , e estamos aprendendo.” A empresa ainda não confirmou sua aeronave de lançamento.

O voo da ZeroAvia faz parte do projeto HyFlyer II apoiado pelo governo do Reino Unido, que visa desenvolver um trem de força de 600kW para permitir voos com emissões zero para aeronaves de 9 a 19 lugares, e tem como alvo um alcance de 300 milhas náuticas. O voo foi realizado sob uma licença de voo completa da Parte 21 da Autoridade de Aviação Civil do Reino Unido.

A empresa percorreu um longo caminho desde setembro de 2020, quando concluiu um voo movido a hidrogênio elétrico de um Piper Malibu de seis lugares, usando um trem de força hidrogênio-elétrico de 250kW. Desde então, completou mais de 30 voos com o motor menor.

A empresa – que já possui parcerias com sete fabricantes de aeronaves – tem 1.500 encomendas para diferentes variantes de motor, de acordo com o fundador e CEO Val Miftakhov na coletiva de imprensa. Até 700 deles são para o tamanho do motor que foi testado no Reino Unido na quinta-feira. “Sabemos que o mercado está disponível para isso, agora é tudo sobre empurrar isso para o design final”, acrescentou.

A empresa pretende atender voos comerciais com a tecnologia até 2025. Também pretende expandir a tecnologia para aeronaves maiores de 90 lugares, com “maior expansão” para corpos estreitos na próxima década, disseram eles em comunicado. Até 2027, eles pretendem ser capazes de realizar um voo de 700 milhas em uma aeronave de 40 a 80 lugares.

Esta última não é uma tarefa simples.

Embora as aeronaves movidas a hidrogênio estejam em desenvolvimento desde meados do século 20, elas enfrentaram obstáculos significativos, principalmente a baixa densidade de energia por volume do hidrogênio em comparação com o querosene – o que significa que ocuparia cerca de quatro vezes o espaço do combustível de aviação – e o último disponibilidade e preço historicamente baixo.

A infraestrutura necessária para produzir e distribuir hidrogênio também é um problema. No Airbus Summit deste ano, um evento do setor organizado pelo fabricante de aeronaves, o chefe da Airbus, Guillaume Faury, alertou que isso era “uma grande preocupação” e poderia inviabilizar os planos da empresa de introduzir uma aeronave movida a hidrogênio até 2035.

A Airbus anunciou planos em dezembro para testar um motor de célula de combustível movido a hidrogênio em um A380 em 2026.

Dias antes do anúncio da Airbus, a Rolls-Royce e a companhia aérea de baixo custo EasyJet disseram ter convertido com sucesso um motor de avião comum para funcionar com combustível de hidrogênio líquido – um primeiro mundoeles alegaram.

Enquanto isso, outras empresas estão desenvolvendo tecnologia que visa entregar aviões elétricos. Miftakhov disse CNN em 2020 que, em comparação com as “previsões mais loucas para a tecnologia de baterias”, o hidrogênio tem maior potencial do que os rivais totalmente elétricos para voos sem emissões.

Enquanto isso, o Dornier 228 da ZeroAvia realizará uma série de voos de teste de Kemble, no Lake District do Reino Unido, antes de passar para voos de demonstração de outros aeroportos.

Miftakhov disse em um comunicado: “Este é um momento importante, não apenas para a ZeroAvia, mas para a indústria da aviação como um todo, pois mostra que o verdadeiro voo comercial com emissão zero está a apenas alguns anos de distância.

“O primeiro voo de nossa aeronave de 19 lugares mostra o quão escalável é nossa tecnologia e destaca o rápido progresso da propulsão de emissão zero. Este é apenas o começo – estamos construindo o futuro da aviação sustentável e com impacto zero no clima”.

Em entrevista coletiva, chamando-o de “um dia marcante, não apenas para ZeroAvia ou aviação, mas para o mundo”, ele acrescentou: “A aviação [contribution] está se tornando cada vez maior para as mudanças climáticas e realmente precisamos de soluções.”

A indústria em rápido crescimento é responsável por 2,1% das emissões de carbono produzidas pelo homem em todo o mundode acordo com o Air Transport Action Group, e 3,5% das emissões que aquecem o planeta no total.

“Hoje testemunhamos um grande passo para alcançar esse objetivo [of decarbonization]”, disse ele na coletiva de imprensa.

“Ainda há um caminho a percorrer, mas vamos comemorar a conquista.”

Fonte: G1 – CNN

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