Restos de soldados mortos na Batalha de Waterloo encontrados em sótão belga



CNN

Ossos que se pensava pertencerem a soldados mortos no Batalha de Waterloo foram descobertos em um sótão na Bélgica.

Os cientistas agora estão analisando os restos humanos para tentar aprender mais sobre a identidade daqueles que morreram.

A batalha foi travada perto da vila de Waterloo, ao sul de Bruxelas, em 18 de junho de 1815. Napoleão Bonaparte foi finalmente derrotado aqui pelo exército aliado combinado do duque de Wellington de 68.000 homens, auxiliado por 45.000 prussianos sob o comando de Gebhard von Blücher.

Embora se acredite que mais de 10.000 homens morreram durante a batalha, apenas dois corpos foram descobertos.

Restos de pelo menos seis soldados, alguns dos quais supostamente eram britânicos, foram descobertos por um detector de metais.

Historiadores revelaram recentemente que muitos dos que caíram em Waterloo foram posteriormente desenterrados por fazendeiros, que venderam seus restos mortais para a indústria açucareira para uso no processo industrial.

Em novembro passado, Bernard Wilkin, pesquisador sênior dos Arquivos do Estado da Bélgica, estava em Waterloo dando uma palestra sobre o processo – no qual os ossos são usados ​​como uma espécie de carvão na purificação do açúcar – quando algo surpreendente aconteceu.

Após a palestra, ele disse à CNN, “esse velho veio até mim e disse ‘Dr. Wilkin, tenho ossos desses prussianos no meu sótão’.”

O homem, que deseja permanecer anônimo, mostrou a Wilkin fotos dos ossos e o convidou para sua casa perto do campo de batalha em Plancenoit, onde as forças de Napoleão enfrentaram os prussianos.

Alguns dias depois, Wilkin visitou o homem em sua casa e ficou cara a cara com os restos mortais, que o homem tinha desde a década de 1980. Ele explicou que dirigia um “pequeno museu privado” na época e recebeu os restos mortais para exibição por um amigo que os havia encontrado alguns anos antes.

Apesar de ser um colecionador de memorabilia napoleônica, o homem disse a Wilkin que não poderia “éticamente” expor os restos mortais, então os guardou em seu sótão.

Wilkin disse sobre o homem, que mora sozinho: “Ele de repente decidiu que estava velho e poderia falecer nos próximos anos e estava com medo do que aconteceria com os ossos. Quando ele viu a pesquisa que lançamos no verão passado, ele pensou ‘esse cara sabe sobre ossos e as guerras napoleônicas e trabalha para o governo.’”

Crânios no segundo carregamento foram encontrados em várias partes.

Wilkin disse que sentiu uma “mistura de surpresa e emoção” quando viu os restos mortais.

“Um dos crânios está profundamente danificado por uma espada ou baioneta, então foi uma forma muito brutal de morrer”, disse ele.

Testes iniciais revelaram que os restos mortais pertenciam a pelo menos quatro soldados. Itens encontrados perto dos ossos, incluindo botões de couro e osso, bem como o local em que foram descobertos, sugerem que alguns dos mortos eram soldados prussianos.

Wilkin disse: “No final do dia, ele me deu todas as caixas para estudar. Um de seus pedidos para mim era enterrá-los de forma digna”.

Esse certamente é o plano, mas por enquanto os restos mortais estão passando por extensos testes forenses em Liège, onde Wilkin mora. Os cientistas esperam extrair DNA em uma tentativa de identificar os mortos. Eles também esperam fazer reconstruções faciais de pelo menos um dos crânios.

Rob Schäfer, um historiador militar alemão, está trabalhando com Wilkin para tentar aprender mais sobre os soldados, ao mesmo tempo em que mantém contato com a Comissão Alemã de Túmulos de Guerra.

Ele disse à CNN: “O que mais me fascinou é o fato de que se você olhar para a arte do século 19, onde o conflito é retratado, é tudo muito interessante e abstrato. Como um observador casual, você pode ter a impressão de que não era tão ruim assim, mas este crânio em particular com um enorme trauma facial retrata pela primeira vez o quão violenta a era realmente era.”

Schäfer disse à CNN que há uma chance de 20% a 30% de extrair DNA dos restos mortais.

Ele disse: “É um tiro no escuro, mas se formos bem-sucedidos, o próximo objetivo é carregar o DNA em bancos de dados para que as pessoas possam se apresentar se descobrirem que são parentes”.

Depois de encontrar os ossos no sótão, Wilkin teve mais uma surpresa.

“Quando eu estava visitando, o homem me disse ‘aliás, eu tenho outro amigo que provavelmente tem quatro soldados britânicos que ele descobriu enquanto detectava (metal) próximo ao Lion’s Mound (no campo de batalha)’, disse ele.

“Fiquei surpreso, isso estava ficando muito louco.”

Wilkin disse à CNN que esses ossos foram posteriormente examinados por Dominique Bosquet, um arqueólogo da Walloon Heritage Agency. Desde então, eles foram transferidos para Bruxelas, onde estão sendo estudados por Bosquet e uma equipe do Museu de História Natural e da Universidade de Bruxelas.

As descobertas levaram Wilkin e seus colegas a suspeitar que mais pessoas vivendo perto do campo de batalha podem ter esqueletos em seus armários.

“Está claro que precisamos conversar com as pessoas que vivem lá há gerações”, disse ele, acrescentando: “Temos certeza de que mais ossos precisam ser devolvidos às autoridades belgas”.

Fonte: G1 – CNN

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