Popeyes meme kid: Uma década depois, Dieunerst Collin é um jogador de futebol americano universitário que acabou de assinar um contrato com a NIL



CNN

O caminho do calouro universitário Dieunerst Collin para a fama de meme na internet começou com um olhar confuso em um Popeyes em Nova Jersey.

Foi há uma década, e o então menino de 9 anos estava na fila esperando por um pacote familiar de frango, biscoitos e batatas fritas na cadeia de fast-food em Irvington. Um estranho pegou seu telefone e começou a gravar Collin, comparando-o a Lil TerRio, um menino que era famoso nas redes sociais na época por seus passos de dança.

Collin, segurando um copo de limonada Popeyes, olhou de soslaio para o homem, perguntando-se por que ele tinha uma câmera em seu rosto. Mais tarde, o estranho postou um clipe no Vine, o aplicativo de compartilhamento de vídeo, onde se tornou viral e amplamente usado como um GIF para expressar desconforto ou perplexidade, junto com legendas como “Quando seu professor pega você colando em uma prova”.

Uma década depois, Collin é calouro no time de futebol americano do Lake Erie College em Painesville, Ohio, e completou o círculo. Popeyes contratou o jovem de 18 anos este mês para um patrocínio que usará seu nome, imagem e aparência em outdoors e outros anúncios para o restaurante fast-food.

Ele está finalmente lucrando com seus seis segundos de fama na internet – embora sua família não tenha ficado muito feliz com isso no começo.

“Quando aconteceu, não queríamos estar no centro das atenções. E apenas tendo isso lá fora, as pessoas vinham para o meu pai e diziam: ‘Ei, vimos seu filho nisso’, tentando fazer uma piada sobre isso. Meu pai não gostava que seus filhos fossem motivo de piadas”, disse Collin à CNN. “Mas agora, o fato de eu ter transformado em uma bênção, ele gosta.”

Um acordo de nome, imagem e semelhança – comumente referido como um NIL – permite que atletas universitários recebam compensaçãon de parcerias com marcas que usam seu nome, imagem ou semelhança para marketing e conteúdo promocional. Os acordos decorrem de uma NCAA mudança de política em 2021 que permite aos alunos-atletas lucrar com oportunidades de patrocínio.

Popeyes anunciou o acordo este mês após uma campanha de mídia social de Collin e seus fãs. Para dar início à parceria, a rede de fast-food postou no Instagram vídeo de Collin narrando sua história improvável.

“Foi aqui que nossa história começou”, diz ele no vídeo com a imagem viral dele no Popeyes ao fundo. “O momento que nos tornou um meme. Nós não pedimos por isso. Nós não entendemos isso. Mas não se preocupe, garotinho, não deixamos isso nos parar. Porque quanto mais crescíamos, mais durões ficávamos. Aprendemos a nos apoiar. Transformamos a atenção em motivação e a motivação em campeonatos. Foi aqui que nossa história começou e agora é onde uma nova começa.”

O primeiro outdoor do Popeyes com Collin foi colocado no fim de semana passado em sua cidade natal, East Orange, Nova Jersey. Ele apresenta a imagem viral e uma nova foto do Collin adulto imitando sua expressão de 9 anos com uma bebida Popeyes maior na mão.

“Os fãs devem ficar de olho em outros conteúdos divertidos que estão por vir”, disse Popeyes em um comunicado. “De memes a sonhos, Dieunerst e Popeyes vão enfeitar os feeds de mídia social mais uma vez.”

A nova parceria é fruto de mais um momento nas redes sociais.

Em 8 de janeiro, Collin postou um retrocesso de sua foto viral no Twitter e Instagram e pediu a seus seguidores que o ajudassem a chamar a atenção de Popeyes para um acordo NIL. Seus fãs se reuniram e marcaram Popeyes em postagens de apoio a Collin.

“Collin Dieunerst é agora um calouro atacante ofensivo na Divisão II Lake Erie College e se esse cara não tiver um acordo NIL até amanhã, a cozinha da Louisiana precisa limpar a casa da alta administração”, um homem tuitou.

Até mesmo outros restaurantes de fast-food aderiram ao movimento.

“Popeyes fazem isso pelo Vine”, Buffalo Wild Wings tuitou, referindo-se à plataforma de vídeo agora extinta. “Vamos conversar durante o almoço”, rival KFC twittou em uma mensagem marcando Collin.

Em poucas horas, disse Collin, Popeyes lhe enviou uma mensagem privada e um representante da empresa ligou para ele com uma oferta. Alguns dias depois, Popeyes anunciou a parceria nas redes sociais. “Orgulhoso em dar as boas-vindas a Dieunerst Collin à família”, dizia.

Collin disse que está animado com a nova parceria e espera que termine com ele recebendo sua própria refeição no Popeyes – como o rapper Travis Scott e outras celebridades fizeram com cadeias de fast-food como o McDonald’s. Até lá, tem o prazer de promover a sua cadeia de fast-food preferida, onde a sua refeição de eleição é uma sandes de frango, batata frita, uma bolacha e, sim, uma limonada.

Ele ficou surpreso que pessoas de todo o país apoiaram seu esforço.

“Muita coisa pode acontecer com o poder da internet por trás de você”, disse Collin. “Não acredito que posso dizer que sou oficialmente patrocinado pela Popeyes. Obrigado a todos que ajudaram a espalhar a boa palavra!”

Collin se recusou a discutir os aspectos financeiros de seu acordo com o Popeyes.

Louis Moore, professor associado de história do esporte na Grand Valley State University, em Michigan, disse que é incomum uma marca nacional contratar um atleta relativamente desconhecido para um acordo NIL.

“Tradicionalmente, os atletas do sexo masculino precisam ser muito populares antes de obter o endosso de uma marca nacional. Mas eles são populares por causa de seu sucesso em campo, não por causa de um meme”, disse Moore.

“A ligação com Collin mostra que há uma mudança nesse pensamento. A popularidade não precisa mais ser baseada no sucesso atlético. Por causa das redes sociais, os jovens atletas podem entrar na faculdade já com uma marca, o que pode ser atrativo para as empresas.”

Esses acordos NIL significam mais oportunidades econômicas para atletas universitários, disse ele.

Dieunerst Collin sobre sua fama viral:

Collin, formado em comunicação no Lake Erie College, espera jogar futebol americano profissionalmente antes de se tornar um analista esportivo. Ele nunca imaginou que o clipe do Vine lhe traria fama – e uma parceria com a marca – uma década depois.

Na verdade, sua família tentou remover o vídeo da internet, disse ele.

“Eu nunca pensei que ficaria tão grande”, disse ele. “Eu apenas pensei que as pessoas iriam seguir em frente e esquecer o meme. Quando eu falo com meu pai, ele realmente fica muito emocionado porque nunca esperou isso (sucesso) para mim.”

O meme cresceu sobre ele e sua família. Collin disse que seu pai planeja colocar o pôster “Memes to Dreams” de Popeyes em sua barbearia para que ele possa compartilhar a história de seu filho com os clientes.

Collin usa seu meme em seus amigos? Não muito. Na maioria das vezes, ele prefere enviar emojis.

“Eu usei menos de 10 vezes”, disse ele. “Não sou muito fã de usar, porque sou eu – mas às vezes mando só para ser engraçado.”

Fonte: G1 – CNN

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