Opinião: ‘Mal podemos respirar.’ Como o precioso NHS da Grã-Bretanha ficou tão doente?

Nota do editor: Dr. Roopa Farooki é médico de medicina interna do NHS no sudeste da Inglaterra. Ela é a autora de “Tudo é verdade: a história de vida, morte e luto de um jovem médico,” nos primeiros 40 dias da pandemia de Covid-19. As opiniões expressas neste comentário são dela. Consulte Mais informação opinião na CNN.



CNN

Estou escrevendo isso por volta da meia-noite, tendo acabado de terminar um conjunto de quatro turnos de 13 horas no departamento de Acidentes e Emergências (A&E) do meu pequeno hospital costeiro.

Dr. Roopa Farooki

É difícil descrever a impotência que sentimos, como médicos, toda vez que passamos pela sala de espera do pronto-socorro lotada de pacientes, sabendo que só podemos avaliar e tratar uma pessoa por vez.

Saber que quando a gente vê alguém muito doente, que precisa de internação, pode ficar mais de 24 horas esperando naquela cadeira ou carrinho até que um leito na enfermaria fique livre.

eu sou um médico de medicina interna para o Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido – mais conhecido como NHS. Atualmente, estou na equipe médica de plantão – a maioria dos pacientes que chegam pela porta da frente do pronto-socorro são encaminhados para nós.

Financiado pelo governo e gratuito no ponto de atendimento, o NHS é uma fonte de orgulho nacional.

E está em crise.

Não há leitos suficientes para nossos pacientes. Tentar incluir uma cama extra em cada lado da enfermaria é como tentar abrir mais espaço em um estacionamento simplesmente desenhando as linhas mais próximas umas das outras.

E então, não há pessoal suficiente para cuidar dos leitos que temos. Quando a gente consegue deixar um paciente bem o suficiente para receber alta, a gente descobre que não consegue, porque não tem ninguém na comunidade para cuidar dele.

Ninguém para ajudar nas atividades não médicas da vida diária, como lavar-se e vestir-se.

Em todo o NHS, a equipe de saúde sente a tensão de anos de subfinanciamento.

Trabalhamos em hospitais onde no pronto-socorro, um consultório para revisar e examinar um paciente é um luxo, e os médicos fazem fila para eles.

Recentemente, tive que realizar uma punção lombar – onde uma agulha é inserida no canal espinhal do paciente, para medir e coletar líquido cefalorraquidiano para teste – normalmente um procedimento que você pode fazer à beira do leito.

Mas esse paciente não tinha uma cama no pronto-socorro, embora claramente precisasse de uma, e estava apenas deitado em duas cadeiras juntas.

Consegui um consultório por 30 minutos e fiz o procedimento lá, antes que o consultor do pronto-socorro me mandasse embora. Parece que eu não deveria ter permissão para ocupar o quarto nem por tanto tempo.

Meu próprio filho entrou em nosso A&E não faz muito tempo. Ele teve um ombro deslocado depois de cair da bicicleta, em um dia em que eu estava trabalhando em outro hospital.

Ele foi tratado relativamente rápido, com alívio da dor, seu ombro recolocado no lugar pelo médico do pronto-socorro. Seu raio-X repetido e verificado antes de receber alta.

Ainda assim, ele ficou chocado, visivelmente chocado com o lugar onde passei grande parte da minha vida profissional.

Militares estavam de plantão para preencher a lacuna durante uma greve de trabalhadores de ambulâncias por causa de uma disputa salarial do governo.

É diferente quando você vê sua realidade cotidiana através de olhos ingênuos. Ele viu os pacientes idosos no quebra-cabeça de carrinhos amontoados no departamento, empurrados contra a parede, espremidos no espaço entre a cama e os postos de enfermagem.

Ele viu os fluidos pendurados em trilhos onde não tínhamos suportes, linhas correndo para os antebraços do paciente. Ele viu o oxigênio alimentado em seus narizes por cilindros apoiados ao longo da cama, a cacofonia de máquinas e alarmes apitando.

Não parece como na TV. Nem parece que no reality show.

Às vezes, porém, podemos resolver o problema de um paciente em tempo razoável. O tratamento do paciente, embora em uma cadeira desconfortável, ainda pode ser iniciado. E após 24 horas de antibióticos, fluidos ou outras intervenções, eles podem melhorar o suficiente para receber alta.

Isso aconteceu logo de manhã. Foi um alívio para o paciente, sua família e para mim poder mandá-lo para casa com antibióticos orais, cerca de dois dias depois que ele deu entrada no pronto-socorro.

Nesse caso, ele não foi deixado na sala de espera o tempo todo. Nós o colocamos em uma pequena sala com cinco outros pacientes fazendo intervenções em suas cadeiras.

Nesses espaços fechados, formam-se laços informais. Os pacientes nesses quartos cuidam uns dos outros. Se você chamar um nome e alguém estiver com problemas auditivos demais para responder, ou no banheiro, os outros avisarão onde eles estão.

Estou sempre pedindo desculpas aos pacientes. E às suas famílias. Sou humilde quanto ao cuidado que podemos oferecer, com os recursos e pessoal que temos.

Sempre me preocupo que, enquanto estamos administrando os problemas médicos – enquanto monitoro a oxigenação arterial coletando gases sanguíneos regulares de suas artérias radiais, enquanto nossas enfermeiras administram medicamentos, enquanto nossos radiologistas relatam as imagens – que nossos pacientes estão sofrendo social e psicologicamente.

Eu os encorajo a ligar para suas famílias quando estiverem no pronto-socorro e conectar o telefone.

Peço-lhes que mantenham a ingestão de alimentos e líquidos, enquanto estiverem presos no carrinho ou na cadeira. “Por favor, tome uma xícara de chá, um lanche e uma refeição, sempre que alguém aparecer para lhe oferecer uma”, eu digo.

“Mesmo que você não esteja com vontade agora, pode querer um pouco mais tarde.”

Como isso é diferente da pandemia? De muitas maneiras, não é. Então, trabalhamos com o entendimento de que poderíamos entrar em contato com um vírus, adoecer e talvez até ficar gravemente doentes. Isso não mudou.

Muitos dos pacientes que admiti no Natal, sentados no mesmo espaço que outros pacientes, testaram positivo para Covid-19 ou Influenza A.

Enfermeiras empregadas na greve do South Tees Hospitals NHS Foundation Trust do lado de fora do James Cook Hospital em 18 de janeiro de 2023.

Quando eu escreveu uma conta dos primeiros 40 dias da pandemia de Covid-19, desde o início do bloqueio, descrevi a natureza sem precedentes da situação, o compromisso para pacientes e meus colegas da área de saúde.

“A morte e a deterioração foram incrivelmente normalizadas. Você está vivendo em tempos impossíveis”, escrevi.

Nunca pensei que quase três anos depois ainda estaríamos trabalhando assim. Eu esperava olhar para trás naquela época com aprendizado e sabedoria, sabendo que era extraordinário, que superamos e esperando ter feito o suficiente para ajudar.

Mas agora, esse egoísmo, esse senso do que estamos fazendo como clínicos individuais é de alguma forma significativo, parece tolo.

Estamos presos em uma armadilha de subfinanciamento isso significa que o que podemos oferecer aos pacientes não é suficiente. Em termos médicos, trata-se de uma condição crônica, como a insuficiência cardíaca. Agora estamos sofrendo uma exacerbação aguda, então o fluido que deveria ter sido bombeado com eficiência agora está enchendo nossas botas e nossos pulmões. Mal podemos respirar.

Os médicos juniores, ou seja, qualquer médico que não seja um consultor, experimentaram mais de uma década de prêmios salariais abaixo da inflação, totalizando um Redução de 26% no salário desde 2008.

Recentemente, foi relatado que até 40% dos meus colegas médicos juniores vai deixar o NHS no próximo ano.

Pela minha experiência pessoal, isso parece otimista. Ninguém que eu conheça deseja permanecer no NHS após o término do contrato de treinamento. Eles estão falando em tirar um ano de férias, trabalhar em agência, ir para o exterior onde há melhores salários e condições, ter mais tempo para ver suas famílias.

Eles querem qualquer coisa diferente do que experimentaram nos últimos três anos.

Os departamentos de Acidentes e Emergências do NHS sentiram o peso dos casos de Covid-19 e Influenza A neste inverno.

Já neste inverno tivemos várias greves de trabalhadores de ambulâncias e enfermeiras, com mais planejadas para esta semana.

Mas no próximo ano, todos os dias serão como um dia de greve, se algo não for feito para evitar que nosso corpo clínico desista e se esgote.

E a tragédia é que isso parece orquestrado. Esta doença crônica, esta falha de nossos corações, foi deliberadamente mal administrada; com o década de persistente subfinanciamentoé como se a medicação de que precisamos tivesse sido retida, a um ponto de crise.

E então a liderança política basicamente nos diz: “Olha, você simplesmente não pode mais trabalhar. Você não está bem. Como se a culpa fosse nossa.

Nosso precioso NHS. Ainda acho extraordinário poder organizar testes caros e iniciar tratamentos e procedimentos que salvam vidas, desde o pronto-socorro até a unidade de terapia intensiva, que custariam centenas ou milhares de libras, e não pedir mais nada de um paciente, por tudo isso, do que seu tempo no hospital.

Ainda sinto que ser médico é o melhor trabalho do mundo, cuidar de quem precisa. E tenho muito orgulho de ser médica do NHS, retribuindo ao local que cuidou de minha irmã durante o câncer de mama e a quimioterapia e de mim durante o nascimento de meus filhos.

O NHS existirá enquanto houver quem lute por ele.

Mas estamos todos tão cansados. As pessoas bateram palmas para nós durante a pandemia, e parecia vazio, performático na época.

Não significa nada quando somos deixados para lutar pelo NHS sozinhos.

Fonte: G1 – CNN

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