O que está matando baleias na costa nordeste? Não são projetos de parques eólicos, dizem especialistas



CNN

Uma série de nove mortes de baleias em Nova York e Nova Jersey nos últimos dois meses levou vários legisladores do Partido Republicano de Nova Jersey a questionar se as mortes estavam ligadas ao desenvolvimento de uma grande proposta parque eólico offshore na área. Mas os cientistas dizem que não há evidências para apoiar uma conexão entre os dois.

Depois que uma jovem baleia jubarte apareceu na costa na semana passada em Brigantine, Nova Jersey, vários locais, Estado e Federal Os legisladores republicanos pediram a suspensão do desenvolvimento do planejado projeto eólico offshore até que uma investigação pudesse ser feita.

O apresentador da Fox News, Tucker Carlson, foi além, culpando o projeto eólico pela morte das baleias e chamando o vento offshore de “o DDT de nossos tempos”.

Uma necropsia preliminar na baleia jubarte realizada na semana passada por cientistas do Centro de Encalhamento de Mamíferos Marinhos descobriram que a baleia “sofreu lesões traumáticas contundentes consistentes com as de uma colisão com uma embarcação”. E na quarta-feira, funcionários da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica e do Bureau of Ocean Management disseram a repórteres que nenhuma morte de baleia foi atribuída a projetos eólicos offshore até o momento.

“Não há conexões conhecidas entre qualquer uma dessas atividades eólicas offshore e quaisquer encalhes de baleias, independentemente da espécie”, disse Benjamin Laws, vice-chefe da divisão de licenças e conservação do Escritório de Recursos Protegidos da NOAA.

Laws também disse que a especulação de que o equipamento de sonar que as empresas eólicas usam para mapear o fundo do oceano poderia ter prejudicado fatalmente as baleias também não foi comprovada. As autoridades observaram que o projeto de energia eólica de Nova Jersey está proibido de usar níveis de sonar tão altos que podem ser fatais para baleias ou outras formas de vida marinha.

“Não há informações que sustentem qualquer sugestão de que qualquer um dos equipamentos que está sendo usado para apoiar o desenvolvimento do vento para as pesquisas de caracterização do local possa levar diretamente à morte de uma baleia”, disse Laws.

À medida que a retórica anti-energia eólica esquenta, cientistas e autoridades americanas estão tentando descobrir o que realmente matou aquelas nove baleias. A costa de Nova York e Nova Jersey é uma área onde mais baleias nadaram nas últimas décadas, disseram autoridades, à medida que sua fonte de alimento se recuperou.

Além de ser o local de um futuro parque eólico, a região também é um importante corredor marítimo.

“Infelizmente, tem sido um período de vários anos em que tivemos encalhes elevados de grandes baleias, mas ainda estamos preocupados com o pulso nas últimas seis semanas ou mais”, disse Sarah Wilkin, coordenadora do Marine Mammal Health and Stranding Response. Programa no Escritório de Recursos Protegidos da NOAA Fisheries. “Queremos saber as respostas.”

Uma baleia jubarte rompe perto de um barco de pesca na praia de White Horse, em Massachusetts.

Desde 2016, os cientistas têm rastreado números elevados de mortes de baleias jubarte na costa leste. Do Maine à Flórida, 178 baleias morreram e os cientistas examinaram cerca de metade dos incidentes. Desses, cerca de 40% foram porque as baleias foram atingidas por navios ou ficaram emaranhadas em cordas ou redes na água.

Mais recentemente, o foco tem sido em nove baleias que ficaram encalhadas na costa de Nova York e Nova Jersey desde o início de dezembro. Desse número, sete eram baleias jubarte e duas eram cachalotes. Wilkin disse que os cientistas da NOAA estão preocupados com o “aumento do número e tudo isso acontecendo em uma área geográfica e tempo relativamente apertados”.

Existem vários fatores que podem estar contribuindo para aumentar os encalhes de baleias na região do meio do Atlântico, disseram autoridades federais e especialistas locais. À medida que a população de baleias jubarte aumenta, mais delas estão nadando na região de Nova York e Nova Jersey enquanto seguem menhaden – um pequeno peixe que as baleias comem.

Mas os menhaden nadam em uma área que se cruza com uma importante rota de navegação que leva carga para os portos de Nova York e Nova Jersey, o que pode aumentar o risco de as baleias serem atingidas.

“É provável que os peixes estejam em áreas onde há canais (de transporte)”, disse Paul Sieswerda, diretor executivo da organização sem fins lucrativos Gotham Whale, com sede em Nova York, que estuda e defende a população local de baleias. “As baleias estão chegando a uma área onde há muito tráfego de barcos.”

Mudanças climáticas e aquecimento dos oceanos pode influenciar para onde as baleias viajam enquanto seguem sua comida ou se movem para águas com condições mais favoráveis, disse Lauren Gaches, diretora de relações públicas da NOAA Fisheries.

Numerosos estudos científicos documentaram o crescimento da população de baleias na área. Sieswerda, cujo grupo contribuiu com avistamentos de baleias para os dados de um estudo, disse que houve uma “explosão” na população de baleias ao longo da costa do meio do Atlântico. Isso é impulsionado pelo crescimento da população de menhaden, bem como um rio Hudson mais limpo e melhores habitats offshore para as baleias.

“Ataque e emaranhamento de navios são ameaças reais e estão acontecendo continuamente”, disse Sieswerda. “As pessoas estão ignorando o óbvio só porque há notícias sobre parques eólicos.”

Ocean Wind, o grande projeto eólico offshore planejado para a costa de Nova Jersey, ainda não iniciou a construção.

A empresa dinamarquesa Ørsted tem realizado trabalhos de pesquisa e amostragem do solo do fundo do oceano para determinar onde as turbinas eólicas offshore e os cabos para transportar eletricidade de volta à costa podem ser instalados.

Em uma declaração à CNN, a chefe de assuntos governamentais de Ørsted em Nova Jersey, Maddy Urbish, disse que as embarcações que a empresa contratou para fazer seu trabalho de pesquisa não “experimentaram nenhum ataque de mamífero marinho durante a atividade de pesquisa offshore nos EUA”.

“Nosso trabalho atual na costa de Nova Jersey consiste em pesquisas e não envolve sons ou ações que perturbem as baleias ou qualquer mamífero oceânico”, acrescentou Urbish. O teste da empresa usa uma broca no topo da embarcação que pressiona uma haste de metal no fundo do mar, testando a resistência do solo do fundo do oceano.

Ørsted teve um navio de cada vez fazendo trabalhos de pesquisa na área, começando em 2021.

Autoridades locais ficam perto de uma baleia morta em Rockaway Beach, em Nova York, em 13 de dezembro.

Outros trabalhos de pesquisa podem usar sonar e sons para mapear o fundo do oceano, disseram autoridades americanas. Funcionários enfatizaram que os instrumentos acústicos usados ​​por projetos eólicos são tipicamente menos intensivos em som do que os canhões de ar sísmicos usados ​​por operações offshore de petróleo e gás para penetrar mais fundo no fundo do mar.

As fontes sonoras usadas pelas operações de energia eólica “geralmente devem ter um impacto muito menor do que os canhões de ar sísmicos”, disse Erica Staaterman, bioacústica do Centro de Acústica Marinha do Bureau of Ocean Energy Management.

Além disso, os regulamentos federais determinam que haja vários observadores em embarcações realizando trabalhos de pesquisa e construção, observando baleias, golfinhos e tartarugas e pedindo paralisações de trabalho quando os animais estiverem nadando na área.

A especulação sobre como as operações eólicas offshore podem ter impactado as baleias dividiu alguns grupos ambientais e de defesa na área de Nova Jersey. Alguns, incluindo a Clean Ocean Action, pediram a suspensão da operação de Ørsted New Jersey, bem como a interrupção de futuros parques eólicos planejados.

Outros grupos, incluindo os capítulos estaduais do Sierra Club, League of Conservation Voters e Anglers for Offshore Wind, dizem que os parques eólicos ajudarão humanos e baleias a longo prazo, reduzindo o uso de combustível fóssil e suas emissões de aquecimento do planeta.

“Estamos do lado das baleias, tudo o que fazemos é nos preocupar com as baleias”, disse Paul Eidman, um capitão de barco de Nova Jersey que dirige o capítulo local da Anglers for Offshore Wind. “Estamos aceitando o fato de que os humanos erraram e a mudança climática é por nossa causa. Esta é uma das maneiras pelas quais podemos parar de queimar combustíveis fósseis; estamos olhando para o quadro geral.

Fonte: G1 – CNN

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