O Departamento de Justiça estava preparado para buscar um mandado se Biden não tivesse consentido na busca domiciliar, dizem fontes



CNN

O sem precedentes do FBI procurar da casa do presidente Joe Biden em Wilmington, Delaware, resultou de discussões de alto risco entre o Departamento de Justiça e os advogados de Biden sobre quando e como isso aconteceria, disseram fontes familiarizadas com o assunto à CNN.

A equipe de Biden enfatiza que cooperou na preparação para a busca de sexta-feira e até expressou desejo de que a busca acontecesse o mais rápido possível para levar a investigação adiante – e tentar deixar o assunto para trás.

De sua parte, o Departamento de Justiça decidiu que conduziria a busca mais recente – e quaisquer buscas subsequentes – depois que a equipe de Biden lidasse com as buscas anteriores. Investigadores federais também estavam preparados para buscar um mandado se não obtivessem consentimento para revistar a propriedade de Wilmington, de acordo com várias fontes.

O Departamento de Justiça, no entanto, nunca levantou a possibilidade de um mandado durante as discussões recentes, de acordo com uma fonte policial, embora a possibilidade surgisse se a equipe de Biden não cooperasse.

“Você quer que as pessoas olhem para as coisas, saibam o que procurar. Os advogados não coletam evidências – isso seria do FBI. Quem quer que esteja obtendo essas informações teria que ter autorização ”, disse uma fonte familiarizada com a investigação à CNN, referindo-se a buscas anteriores dos advogados de Biden.

No final, ambos os lados chegaram a um acordo que permitiu ao FBI fazer a busca, e os investigadores passaram quase 13 horas vasculhando todos os espaços de trabalho, residência e armazenamento. Eles encontraram seis itens relevantes para a investigação, incluindo documentos com marcações confidenciais e material da época de Biden no Senado.

O advogado pessoal do presidente, Bob Bauerdisse em um comunicado no fim de semana que a Casa Branca e sua equipe jurídica apoiaram a busca do FBI, dizendo que “ofereceram acesso imediato à sua casa para permitir que o DOJ conduzisse uma busca em todas as instalações para um possível vice-presidente registros e potencial material classificado”.

A busca do FBI na casa de um presidente em exercício representou uma escalada na investigação de dois meses, que está mudando de uma revisão inicial pelo procurador dos EUA em Chicago para uma investigação criminal completa por conselheiro especial Robert Hur. Buscas adicionais pela equipe de Biden ou pelo Departamento de Justiça ainda são possíveis.

As discussões nos bastidores que precederam a busca – entre um presidente enfatizando sua cooperação e um Departamento de Justiça insistindo que trata os assuntos das investigações igualmente – podem ser instrutivas, já que os investigadores federais adicionam o ex-vice-presidente Mike Pence à lista de ex-ocupantes da Casa Branca. sob escrutínio por lidar com material classificado, além da investigação do conselho especial do ex-presidente Donald Trump.

Os funcionários da Casa Branca continuam a fazer uma distinção entre a cooperação de Biden com as autoridades – incluindo a disposição de permitir que o FBI reviste a casa de Biden – e a falta de cooperação de Trump que levou o FBI a obter um mandado para revistar sua propriedade em Mar-a-Lago no ano passado. . Antes da busca de Trump, o FBI obteve imagens de vigilância mostrando um funcionário movendo caixas e os investigadores estão procurando uma possível obstrução da justiça.

Enquanto isso, o Departamento de Justiça faz questão de evitar qualquer percepção de que está tratando o caso dos documentos de Biden de maneira diferente da investigação de Trump Mar-a-Lago. A busca na sexta-feira remove uma diferença gritante apontada pelos apoiadores de Trump: apenas a propriedade de Trump foi revistada pela polícia.

O procurador-geral Merrick Garland defendeu a abordagem do Departamento de Justiça nas investigações de Biden e Trump, dizendo a repórteres na segunda-feira que em ambos os casos o departamento está seguindo normas e práticas de longa data.

“Isso significa, entre outras coisas, que não temos regras diferentes para democratas ou republicanos, regras diferentes para poderosos e impotentes, regras diferentes para ricos ou pobres”, disse Garland, quando questionado sobre as críticas de que o DOJ foi mais fácil. em Biden. “Aplicamos os fatos e a lei em cada caso de maneira neutra e apartidária. Isso é o que sempre fazemos e é o que fazemos nos assuntos aos quais você está se referindo.”

A saga dos documentos de Biden começou no início de novembro, quando os advogados particulares de Biden encontraram documentos confidenciais enquanto arrumava seu antigo escritório de think tank em Washington, DC. Eles notificaram o Arquivo Nacional, que por sua vez notificou o Departamento de Justiça.

A Divisão de Segurança Nacional do Departamento de Justiça escreveu uma carta à equipe jurídica de Biden em 10 de novembro, descrevendo processos e protocolos específicos que o DOJ esperava que a equipe de Biden seguisse, disse uma pessoa familiarizada com o assunto.

Embora não houvesse expectativa de que mais material confidencial fosse encontrado, a equipe de Biden notificou o Departamento de Justiça de que, se materiais adicionais fossem descobertos, eles se envolveriam imediatamente com o DOJ no processo a seguir, disse a fonte.

Demorou mais de seis semanas após a descoberta inicial no Penn Biden Center para os advogados pessoais do presidente revistarem a casa de Wilmington pela primeira vez em dezembro e outras três semanas depois disso, antes de revistarem sua casa em Rehoboth Beach, Delaware.

A equipe jurídica de Biden não alertou o Departamento de Justiça de que havia começado a revistar as casas de Biden até que os advogados descobriram documentos confidenciais em sua garagem em Wilmington, disseram fontes familiarizadas com a investigação. Embora tal notificação não fosse exigida, a falta de aviso prévio irritou alguns funcionários da Justiça.

Os funcionários da justiça também estavam preocupados com o fato de a Casa Branca divulgar informações ao público de maneira fragmentada, disseram as fontes à CNN. Por exemplo, quando a notícia da descoberta do documento no Penn Biden Center foi divulgada, a Casa Branca não divulgou documentos confidenciais também encontrados em Wilmington.

A Casa Branca insistiu que as buscas pela equipe de Biden fossem realizadas em coordenação com o Departamento de Justiça. A equipe de Biden também fez questão de destacar que, ao encontrar documentos sigilosos, suspendeu as buscas e notificou os funcionários da Justiça.

Garland foi mantida informada sobre as discussões em andamento entre os advogados de Biden e o procurador dos EUA John Lausch, que está lidando com a investigação até que Hur assuma o comando e foi informado dos planos para o FBI conduzir sua busca na sexta-feira.

Garland defendeu a abordagem do Departamento de Justiça para as investigações de documentos na segunda-feira. “O departamento tem um conjunto de normas e práticas que fazem parte do nosso DNA” desde a era Watergate, disse Garland. “Isso é essencial para continuarmos a garantir a adesão ao estado de direito.”

Fonte: G1 – CNN

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