Mulheres, idosos e pessoas com renda mais baixa são mais propensos a usar medicamentos para dormir, constata pesquisa, apesar dos potenciais danos à saúde



CNN

Milhões de americanos dizem que recorrem regularmente a medicamentos para ajudá-los a adormecer ou permanecer dormindo, uma prática que os especialistas dizem que pode ser perigosa para a saúde. Um novo estudo descobriu que cerca de 8% dos adultos americanos relataram tomar remédios para dormir todos os dias ou na maioria dos dias, com uso mais comum entre mulheres, idosos ou com menor nível de renda.

O resumo de dados, divulgado na quarta-feira pelo Centro Nacional de Estatísticas de Saúde do Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, analisou dados de uso de medicamentos para dormir de mais de 30.549 adultos americanos coletados pela Pesquisa Nacional de Entrevistas de Saúde em 2020.

Os pesquisadores definiram o uso de medicamentos para dormir como tomar qualquer medicamento, seja prescrito ou não, para ajudar a adormecer ou permanecer dormindo na maioria dos dias ou todos os dias nos últimos 30 dias.

Eles descobriram que as mulheres eram mais propensas a tomar remédios para dormir do que os homens em todas as idades, raças e etnias e grupos de renda. O uso de medicamentos para dormir também foi maior entre os adultos mais velhos, com 11,9% daqueles com 65 anos ou mais dizendo que usam um sonífero todas as noites ou na maioria das noites.

O uso de medicamentos para dormir caiu à medida que a renda familiar aumentou, de 10% entre os adultos abaixo do nível federal de pobreza para 8,2% entre aqueles que ganham duas ou mais vezes o nível federal de pobreza.

“Pesquisas anteriores encontraram relações semelhantes”, observou a coautora do estudo Lindsey Black, pesquisadora do Centro Nacional de Estatísticas de Saúde. “Este relatório é útil para documentar as estimativas de prevalência mais recentes do uso de medicamentos para dormir por adultos e confirmar que essas diferenças ainda persistem.”

O Dr. Nishi Bhopal, psiquiatra e médico do sono, diz que essas descobertas são preocupantes por alguns motivos.

“Nas mulheres, os problemas de sono são frequentemente diagnosticados erroneamente. Eu vejo isso na minha prática clínica, onde as mulheres podem ser diagnosticadas com insônia quando na verdade têm apneia do sono, porque a apneia do sono pode aparecer de maneira muito diferente nas mulheres do que nos homens”, disse Bhopal, que não estava envolvido no novo estudar.

Bhopal também achou alarmante que o maior uso de remédios para dormir fosse entre os adultos mais velhos, para os quais geralmente não são recomendados.

“As pílulas para dormir têm muitos efeitos colaterais e os adultos mais velhos são mais propensos a experimentar os efeitos negativos desses medicamentos. Isso inclui coisas como confusão, risco de queda, quebra de ossos e até mesmo um risco maior de problemas cognitivos, como demência. E, portanto, ver que a maior taxa de uso nessa população é preocupante.”

Ela acrescentou que “é surpreendente, mas não surpreendente” que o uso de medicamentos para dormir aumentou com a diminuição da renda. Outras pesquisas descobriu que pessoas com taxas mais altas de estresse financeiro e dívidas têm mais problemas de sono e são mais propensas a receber medicamentos para dormir.

Especialistas dizem que a medicação para dormir pode ser uma ferramenta útil quando usada para o propósito pretendido. Eles podem ser úteis para pessoas que estão passando por estressores agudos que dificultam o sono, como divórcio, perda de emprego ou luto.

“É muito importante apoiarmos os pacientes da melhor maneira possível, porque a insônia pode levar à depressão e ansiedade”, disse Bhopal. “Assim, os remédios para dormir podem ser muito úteis nesse contexto, mas não é recomendado usá-los por mais de duas semanas.”

Usar um medicamento para dormir todos os dias pode levar a problemas como tolerância, em que o corpo requer fisicamente uma dose mais alta do medicamento para fazer efeito, ou dependência, em que interromper o medicamento leva a sintomas de abstinência, como convulsões. As pessoas também podem ter insônia rebote, o que significa que não conseguem dormir sem a medicação.

Como a própria falta de sono, o uso consistente de medicamentos para dormir pode ter sérias consequências para a saúde.

Pesquisa descobriu que pessoas mais velhas que tomam regularmente drogas sedativas-hipnóticas têm um risco cinco vezes maior de problemas de memória e concentração e um risco quatro vezes maior de fadiga diurna e sonolência, o que pode levar a um desempenho ruim no trabalho ou maior risco de acidentes de carro.

Bhopal recomenda o uso de medicamentos para dormir “pelo menor período de tempo, nas doses mínimas necessárias. Vamos tentar usá-los de forma intermitente para apoio enquanto trabalhamos em boas estratégias comportamentais e abordamos outras questões que estão contribuindo para seus problemas de sono”, disse ela.

Essas estratégias de comportamento incluem manter um horário de sono consistente, fazer exercícios regulares, controlar o estresse durante o dia e limitar a cafeína e o álcool à noite.

Para aqueles que continuam tendo dificuldade para dormir, Bhopal diz que a terapia cognitivo-comportamental para insônia pode ajudar.

“CBTI é o tratamento padrão ouro de primeira linha para insônia crônica. É muito mais do que higiene do sono. Na verdade, ele aborda os problemas que perpetuam a insônia e ajuda as pessoas a reformular seus pensamentos sobre o sono, além de fornecer ferramentas muito práticas para ajudar a restaurar seu tipo de ciclo natural de sono e vigília”.

Se você está constantemente lidando com problemas de sono, converse com seu médico para identificar possíveis causas.

“Acho que o principal é não ter medo de falar com seu médico sobre seus problemas de sono”, disse Bhopal, “e perguntar sobre insônia cognitivo-comportamental, perguntar sobre apneia do sono, perguntar sobre síndrome das pernas inquietas se você acha você tem alguma dessas condições.

Fonte: G1 – CNN

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