Mês da Herança Árabe Americana: ‘Ser contado como branco não reflete nossas experiências do dia-a-dia’

“Você pergunta a 10 pessoas diferentes o que significa ser árabe e pode obter 10 respostas diferentes.”

É assim que Danny Hajjar, de 31 anos, que é libanês-americano e vive em Boston, descreve a diversidade e a riqueza das identidades árabes e árabes-americanas.

“As pessoas do Líbano, por exemplo, têm uma ideia diferente do que significa ser árabe em comparação com as pessoas do Marrocos”, disse ele à CNN.

Mas com essa complexidade pode vir a frustração, especialmente em um país como os EUA. Por causa da escravidão e do sistema de castas raciais que ela criou, a sociedade americana tende a ver raça e etnia através das categorias limitadas de preto e branco.

“Sempre assinalo ‘outro’ e depois escrevo em Oriente Médio, libanês ou árabe”, disse Hajjar. “Lembro-me, distintamente, quando estava me inscrevendo no ensino médio – fui para uma escola particular – marquei ‘outro’ e a pessoa de admissão me perguntou o que eu era, e quando eu disse a eles, eles mudaram para Branco . Eu ainda não posso acreditar que isso aconteceu. Isso foi realmente algo.”

Colocado de forma um pouco diferente, enquanto o tratamento da identidade nos EUA é robusto e rigoroso em alguns aspectos, é empobrecido em outros. E há consequências.

“Nossa comunidade é particularmente desfavorecida porque não temos a capacidade de comunicar com precisão nossa identidade no censo e em outros dados de pesquisa, o que significa que os desafios socioeconômicos de nossas comunidades de imigrantes e de primeira geração, bem como a ampla gama de doenças relacionadas, específicas da nossa população étnica, não são documentadas”, disse Nooralhuda Sami, de 20 anos.

Originalmente do Iraque, Sami e sua família se mudaram para Dearborn, Michigan – uma das cidades dos EUA com a comunidade árabe mais densamente povoada – em 2010.

“Há tantas repercussões disso (falta de dados e visibilidade) em Dearborn que observei crescendo. Mais notavelmente no extremo sul de Dearborn – racismo, classismo e capitalismo e doenças respiratórias extremamente altas entre seus refugiados e residentes iemenitas, ” acrescentou Sami.

Enquanto os EUA celebram o Mês da Herança Árabe-Americana, é importante reconhecer a longa história da comunidade, que se estende até o final do século 19quando os árabes começaram a imigrar para os EUA para escapar de conflitos, perseguições e outras dificuldades.

Como eles são tornados invisíveis?

Os árabes americanos podem traçar suas origens em 22 países de língua árabe no Oriente Médio e Norte da África. No entanto, em registros como o censo e até mesmo em documentos médicos, a sociedade americana tende a ver essa dimensão de diversidade com pouca nuance – quando a vê.
Com base nos padrões estabelecidos pelo Office of Management and Budget, existem sete categorias para dados sobre raça e etnia: índio americano ou nativo do Alasca, asiático, negro ou afro-americano, nativo havaiano ou outro ilhéu do Pacífico, branco, hispânico ou latino, e não hispânicos ou latinos, de acordo com o memorando do programa do censo de 2020.

Como resultado, os árabes americanos devem selecionar “Branco” ou “outro” no censo e em produtos de dados semelhantes.

Vale a pena notar que o Census Bureau reconhece apenas sete dos 22 países de língua árabe: Líbano, Egito, Síria, Iraque, Palestina, Marrocos e Jordânia em sua pesquisa de ascendência. As pessoas que escrevem em “árabe” ou “árabe” são listadas na subcategoria “árabe”, e aquelas que listam um dos outros países são contadas como “outro árabe”. O Census Bureau também classifica as pessoas que escrevem em curdo e amazigh como “outros árabes”. Embora os curdos e os amazigh sejam originários da região do Oriente Médio e Norte da África, eles são minorias étnicas e não se identificam como árabes.

“Somos a minoria invisível. Somos tratados como minoria em todos os aspectos, mas somos identificados como brancos. Brancos não são minoria neste país”, Samer Khalaf, presidente nacional da Associação Árabe-Americana Anti -Discrimination Committee, uma organização de base, disse à CNN.

“Como não somos contados, porque somos invisíveis, não recebemos a ajuda cultural e linguisticamente competente que muitas outras comunidades recebem, seja recursos de saúde mental ou informações sobre Covid-19”, acrescentou. “Nós não recebemos esses recursos porque somos brancos e nos enquadramos na comunidade branca genérica que não recebe assistência baseada em necessidades.”

Essa invisibilidade, essa falta de um identificador ou categoria mais granular, pode ter um preço psicológico.

Considere Ayia AlMufti, de 23 anos, que nasceu no Iraque logo antes da invasão dos EUA. Ela disse que, crescendo em uma comunidade majoritariamente branca em Detroit na era pós-11 de setembro, ela encontrou racismo anti-árabe em todos os lugares, particularmente em comentários sobre sua origem e sua fé.

“Para muitos de nós, ser considerado branco não reflete nossas experiências do dia-a-dia”, disse AlMufti. “Sabemos que não somos invisíveis para o governo. Eles nos veem claramente. Não seríamos alvos de programas discriminatórios de contraterrorismo se eles não o fizessem.”

O branqueamento dos árabes americanos, ela acrescentou, parece uma desapropriação da cultura, “um ato violento de apagar nossa existência e diminuir nossa identidade e poder coletivos”.

Fundamentalmente, a visibilidade nem sempre é um bem descomplicado. Às vezes, pode ser acompanhado por uma vulnerabilidade aumentada.

“Algumas pessoas pensam que se identificar (como árabe-americanos) pode colocar um alvo em suas costas, então temos que pensar sobre isso também”, disse AlMufti.

Ainda assim, há muitos benefícios em garantir maior visibilidade no censo e em outros lugares.

“Um identificador é importante por todos os motivos que podemos imaginar”, disse Maya Berry, diretora executiva do Arab American Institute. “É importante para o orçamento federal de mais de um trilhão de dólares, as cédulas de registro de eleitores, as aulas de inglês como segunda língua. Não consigo pensar em uma maneira de que dados e informações não afetem a vida cotidiana. dados invisíveis, está prejudicando a comunidade.”

Qual é a geografia?

A população árabe dos EUA é de apenas 2 milhões, de acordo com a pesquisa de ancestralidade de 2020. Mas grupos de defesa dizem que há uma subcontagem severa da comunidade devido à falta de um identificador mais concreto.

A maioria dos árabes nos EUA vive dentro e fora das grandes cidades nas costas e no Centro-Oeste. Wayne County (que inclui Detroit) em Michigan, Cook County (que inclui Chicago) em Illinois, Los Angeles County na Califórnia e Kings County em Nova York têm as maiores populações árabes do país, de acordo com a pesquisa.

Mesmo com os aglomerados nas costas e no Centro-Oeste, fica claro que a distribuição da população árabe pelo país é tão ampla quanto as quase duas dúzias de países que os membros da comunidade podem traçar suas raízes.

Como eles impulsionaram a sociedade americana?

Os árabes-americanos têm sido componentes-chave do tecido nacional.

Em 1º de abril, o presidente Joe Biden celebrou abril como o Mês da Herança Árabe-Americana e expressou gratidão à comunidade “por representar o melhor de quem somos”.
“A história e a história da comunidade árabe-americana estão profundamente entrelaçadas na diversa tapeçaria da América”, Biden escreveu no Twitter. “Neste Mês do Patrimônio Nacional Árabe Americano, agradeço à comunidade por tudo o que você fez para nos ajudar a avançar.”
Secretário de Estado Antony Blinken entregou uma mensagem semelhante naquele dia.

“Imigrantes com origens do mundo árabe chegam aos Estados Unidos desde antes da independência de nosso país e contribuíram para os avanços de nossa nação em ciência, negócios, tecnologia, política externa e segurança nacional”, disse Blinken. “A ladainha é longa e inclui o soldado Nathan Badeen, um imigrante sírio que lutou e deu a vida durante a Revolução Americana.”

As contribuições dos árabes americanos vão muito além das esferas da política externa e da segurança nacional.

“O ex-cientista da NASA Farouk El-Baz, que liderou o estudo da agência sobre a geologia da lua antes do pouso da Apollo 11, vem imediatamente à mente”, disse Mahmoud El-Hamalawy, membro do grupo Arab Americans in Foreign Affairs coordenador do Departamento de Estado, disse à CNN.

“Os sucessos do designer libanês americano Reem Acra, do falecido poeta libanês americano Kahlil Gibran e do ator egípcio americano Rami Malek reforçam essas contribuições ao mostrar ao mundo que a América continua a ser a terra de possibilidades e oportunidades para todos os imigrantes”, El- acrescentou Hamalawy.

É claro que isso não quer dizer que haja algo próximo da representação adequada em todos os aspectos da vida nos Estados Unidos. No Congresso dos EUA, por exemplo, o número de árabes-americanos ainda é escasso.

O Mês da Herança Árabe Americana não é oficialmente homenageado por todo o governo federal. Mas não é difícil detectar por que garantir um reconhecimento mais amplo seria significativo.

“Para reivindicarmos nosso lugar na sociedade americana, como tantos outros fizeram, é importante sermos reconhecidos pelo governo”, disse Khalaf, presidente nacional do Comitê Antidiscriminação Árabe-Americano. “Contribuímos muito para este país e para o seu sucesso. Não podemos apagar ou diluir isso.”

G1 – CNN

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