Jessica Pegula: A filha de um bilionário americano que poderia ser o próximo campeão do Grand Slam da América



CNN

Para muitos, o ano novo oferece uma chance de se esforçar para ser melhor – no trabalho, nos relacionamentos ou para realizar seus sonhos mais loucos.

A melhor jogadora de tênis dos Estados Unidos, Jessica Pegula, parece ter recebido o memorando.

A jogadora de 28 anos começou bem em 2023, garantindo sua primeira vitória na carreira sobre Iga Światekderrotando o número 1 do mundo por 6-2 e 6-2 na partida de abertura da semifinal da United Cup em Sydney no início deste mês.

E com o Aberto da Austrália a todo vapor, pode haver ainda mais sucesso a caminho do americano, que chegou às quartas de final do torneio nos últimos dois anos. Na sexta-feira, Pegula venceu confortavelmente sua partida da terceira rodada contra a ucraniana Marta Kostyuk por 6-0 6-2.

A especialista do Eurosport, Barbara Schett, disse à CNN Sport: “Jess definitivamente tem a chance de conquistar seu primeiro título de Grand Slam.

“Eu a vi jogar contra Iga Światek e ela realmente me surpreendeu. Ela literalmente acertou Iga fora da quadra. Se ela conseguir repetir esse nível, pode vencer o Aberto da Austrália”.

Classificado em terceiro lugar no mundo, Pegula vem de uma dinastia esportiva de um tipo diferente. Seu pai, o bilionário Terry Pegula, e sua mãe, Kim, estão à frente de um império esportivo, coproprietários da NFL. Buffalo Bills e o Buffalo Sabres da National Hockey League.

Seu pai, com uma fortuna de cerca de US$ 6,7 bilhões, segundo a Forbes estimativas, fez fortuna em petróleo e gás por meio da empresa East Resources. Depois de vender os ativos da empresa, seus pais compraram os Sabres por US$ 189 milhões em 2010 e os Bills por US$ 1,4 bilhão em 2014.

Iga Światek aperta a mão de Pegula após as quartas de final de simples feminino em Roland Garros 2022 em Paris.

“Ela realmente é uma espécie de burro de carga que eu acho que desafia muitos estereótipos e expectativas que você pode ter com alguém de seu passado”, disse Ben Rothenberg, editor sênior da Raquet Magazine. CNN Sports.

A estrela do tênis Pegula é uma grande fã do Bills, muitas vezes fazendo malabarismos com os compromissos do tênis para conseguir tempo para assistir aos jogos.

Fora do tênis, ela possui sua própria marca de produtos para a pele, Ready24. Ela também tem uma queda por amigos peludos e fundou “A Lending Paw”, uma instituição de caridade que conecta pessoas com animais de serviço resgatados e treinados, com seu marido Taylor Gahagen.

Pegula começou no tênis aos sete anos, jogando porque sua irmã mais velha, Laura, praticava o esporte.

“Ela jogou tênis nos juniores e na faculdade, então eu estava sempre nas quadras de tênis, assistindo suas partidas, observando seus treinos. Lembro-me de pensar comigo mesmo: ‘Oh, meu Deus, nunca serei capaz de bater tão forte ou ser tão bom quanto eles’”, disse Pegula, de acordo com a Forbes.

“Mas continuei com isso e comecei a ter aulas depois da escola três, quatro dias por semana, fazendo alguns dos campos de tênis. Foi assim que comecei.”

Pegula tem a reputação de ser um

Sua jornada nem sempre foi tranquila e as lesões paralisaram sua carreira. Uma lesão no joelho em 2014 a tirou da turnê por um ano e meio, enquanto uma cirurgia no quadril em 2017 foi a “mais difícil de se recuperar”, ela disse aos repórteres.

“Eu nem sabia se queria voltar. Isso seria tão difícil ”, ela admitiu. Mas então, “Eu acho que acabei de superar isso. Eu estava tipo, ‘Tanto faz, eu só vou lutar contra isso de novo.’”

Após seus ferimentos e por causa de seu histórico familiar único, seria fácil supor que ela “se afastaria do tribunal”, de acordo com Rothenberg.

“Ao contrário de muitos jogadores, ela não jogava para sustentar os pais e a família”, explicou. “Mas ela realmente demonstrou um compromisso incrível, dedicação e paixão pelo tênis, superando todas as várias lesões que teve, dedicando-se e jogando muito bem até agora.”

Além de ser a número três em simples, ela é uma das jogadoras mais ocupadas do circuito e “muitas vezes joga uma dobradinha muito profissional”, acrescentou.

A descoberta de Pegula finalmente veio em 2021, onde – depois de começar o ano na 62ª posição – ela terminou a temporada entre as 20 primeiras após cinco quartas de final, duas semifinais e sete resultados entre os 10 primeiros.

“Ela é apenas uma pessoa realista e realista e trabalha muito duro”, disse seu treinador, David Witt, em 2021, de acordo com o USTA. “Ela é muito fácil de se conviver. Nós nos divertimos enquanto trabalhamos duro. E acabamos de clicar,” ele adicionado.

A australiana Ashleigh Barty derrotou Pegula nas quartas de final do Aberto da Austrália do ano passado.

Rothenberg concorda. “Houve alguns anos seguidos, as pessoas realmente pensaram que ela estava maximizando acima do que as pessoas provavelmente pensavam que seu teto era. Ela continua desafiando as barreiras que lhe foram impostas, os limites que foram estabelecidos pelos prognosticadores do esporte.

“Você aposta contra ela por sua própria conta e risco, mesmo que ela esteja começando de lugares cada vez mais fortes. E ela começou muito, muito forte”, disse ele.

Isso, disse ele, é demonstrado pela confiabilidade de seu jogo.

“Pegula realmente foi incrivelmente consistente em vencer os jogadores que ela deveria vencer nos grandes eventos, e ela fez jus à sua classificação, ela não fica chateada – isso é realmente raro e realmente impressionante de se fazer”, explicou ele.

Em três dos quatro Grand Slams do ano passado, Pegula perdeu nas quartas de final para o eventual campeão, derrotado pelo agora aposentado Ash Barty no Aberto da Austrália e Światek no Aberto da França e no Aberto dos Estados Unidos. Chegar a esta fase do torneio, ela brincou, tornou-se seu “MO”

No ano passado, no Guadalajara Open, Pegula garantiu sua maior vitória e troféu.

“Meu objetivo o ano todo era começar a ganhar mais torneios, continuar persistindo ao longo do ano e finalmente no final do ano foi mais gratificante”, disse Pegula em uma recapitulação de 2022. Isso aconteceu em Guadalajara, onde ela garantiu sua maior vitória e troféu.

Agora vem o Aberto da Austrália.

A especialista do Eurosport, Laura Robson, ex-nº 1 britânica e medalhista olímpica de prata, disse à CNN Sports que Pegula é “definitivamente” uma das principais candidatas ao título feminino.

“Ela sempre foi uma atacante de bola inacreditável, mas melhorou muito sua consistência e movimento no ano passado”, disse Robson.

“Ela está batendo a bola melhor do que nunca e a vitória contra Swiatek na United Cup vai lhe dar uma enorme confiança para acreditar que ela pode finalmente ter esse grande avanço nos campeonatos”.

“Se as condições em Melbourne são semelhantes às de Sydney, acho que isso realmente combina com o jogo dela. Jogar muito baixo, plano e rápido é exatamente como ela gosta e o que combina com sua rebatida ”, disse Rothenberg, mas acrescentou que seu sucesso pode depender de quem ela conseguir no sorteio.

“Há muitos jogadores fortes, com certeza. Mas sua firmeza é realmente sua melhor arma de várias maneiras”, acrescentou.

Fonte: G1 – CNN

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