FDA propõe novos níveis de chumbo em alimentos para bebês



CNN

Os níveis permitidos de chumbo em certos alimentos para bebês e crianças pequenas devem ser fixados em 20 partes por bilhão ou menos, de acordo com novo rascunho de orientação emitido na terça-feira pela Food and Drug Administration dos EUA.

“Para bebês e crianças pequenas que comem os alimentos abrangidos no projeto de orientação de hoje, a FDA estima que esses níveis de ação podem resultar em uma redução de 24 a 27% na exposição ao chumbo desses alimentos”, disse o comissário da FDA, Dr. Robert Calif em um comunicado.

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Alimentos para bebês cobertos pela nova proposta – que está buscando comentários públicos – incluem alimentos para bebês processados ​​vendidos em caixas, potes, bolsas e banheiras para bebês e crianças com menos de 2 anos de idade, disse a agência.

Embora qualquer ação por parte do FDA seja bem-vinda, os níveis sugeridos de chumbo não são baixos o suficiente para mover a agulha, disse Jane Houlihan, diretora nacional de ciência e saúde da Bebês Saudáveis ​​Futuros Brilhantesuma coalizão de defensores comprometidos em reduzir a exposição dos bebês a substâncias químicas neurotóxicas.

“Quase todos os alimentos para bebês no mercado já cumprem o que propuseram”, disse Houlihan, autor de um relatório de 2019 que constatou níveis perigosos de chumbo e outros metais pesados ​​em 95% dos alimentos manufaturados para bebês.

Esse relatório desencadeou uma investigação do Congresso em 2021, que descobriu os principais fabricantes de alimentos para bebês venderam conscientemente produtos com altos níveis de metais tóxicos.

“A FDA não fez o suficiente com esses limites de chumbo propostos para proteger bebês e crianças pequenas dos efeitos nocivos do chumbo. Não há nível seguro conhecido de exposição ao chumbo e as crianças são particularmente vulneráveis”, disse Houlihan.

O diretor de política alimentar da Consumers Reports, Brian Ronholm, também expressou preocupação. Em 2018, A Consumer Reports analisou 50 alimentos para bebês e encontrou níveis “preocupantes” de chumbo e outros metais pesados. Na verdade, “15 deles representariam um risco para uma criança que comesse uma porção ou menos por dia”, de acordo com o Consumer Reports.

“A FDA deveria encorajar a indústria a trabalhar mais para reduzir o chumbo perigoso e outros metais pesados ​​em alimentos para bebês, dada a vulnerabilidade das crianças à exposição tóxica”, disse Ronholm em um comunicado.

A exposição a metais pesados ​​tóxicos pode ser prejudicial ao cérebro em desenvolvimento de bebês e crianças. “Tem sido associado a problemas de aprendizado, cognição e comportamento”, segundo a Academia Americana de Pediatria.

Chumbo, arsênico, cádmio e mercúrio estão no Os 10 principais produtos químicos da Organização Mundial da Saúde que preocupam bebês e crianças.

Como elementos naturais, eles estão no solo em que as plantações são cultivadas e, portanto, não podem ser evitados. Alguns campos de cultivo e regiões, no entanto, contêm níveis mais tóxicos do que outrosem parte devido ao uso excessivo de pesticidas contendo metais e poluição industrial em curso.

A nova orientação da FDA sugere que pudins, vegetais, iogurtes e carnes e vegetais com um único ingrediente não contenham mais de 10 partes por bilhão de chumbo.

A exceção a esse limite é para tubérculos de ingrediente único, como cenoura e batata-doce, que não devem conter mais de 20 partes por bilhão, de acordo com a nova orientação.

Cereais secos comercializados para bebês e crianças pequenas também não devem conter mais de 20 partes por bilhão de chumbo, disse a nova orientação da FDA.

No entanto, o FDA não propôs nenhum limite de chumbo para folhados de cereais e biscoitos de dentição, disse Houlihan, embora os produtos representem “7 dos 10 níveis mais altos de chumbo que encontramos em mais de 1.000 testes de comida para bebês que avaliamos”.

O limite estabelecido para tubérculos será útil, acrescentou Houlihan. Por crescerem no subsolo, os tubérculos podem facilmente absorver metais pesados. Por exemplo, a batata-doce geralmente excede o limite de 20 partes por bilhão proposto pela FDA, disse ela.

Antes deste anúncio, o FDA havia estabelecido limites para metais pesados ​​em apenas uma comida para bebê – cereal de arroz infantil, disse Houlihan. Em 2021, a agência estabeleceu um limite de 100 partes por bilhão para o arsênicoque tem sido associado a resultados adversos na gravidez e toxicidade no neurodesenvolvimento.

Há muito mais que pode ser feito, de acordo com Scott Faber, vice-presidente sênior de assuntos governamentais do Environmental Working Group, uma organização de saúde ambiental sem fins lucrativos.

“Podemos mudar onde cultivamos e como cultivamos para reduzir os metais tóxicos absorvidos pelas plantas”, disse Faber. “Também pedimos aos fabricantes de alimentos para bebês que realizem testes contínuos de metais pesados ​​em todos os seus produtos e disponibilizem todos os resultados dos testes ao público”.

As empresas podem exigir que fornecedores e produtores testem o solo e os alimentos que produzem e optar por comprar daqueles com os níveis mais baixos de metais pesados, acrescentou Houlihan.

“Os produtores podem usar aditivos de solo, diferentes métodos de cultivo e variedades de culturas conhecidas por reduzir o chumbo em seus produtos”, disse ela.

O que os pais podem fazer para diminuir a exposição de seus filhos a metais tóxicos? Infelizmente, comprar orgânicos ou fazer comida para bebês em casa não vai resolver o problema, pois os produtos comprados no supermercado também podem conter altos níveis de contaminantes, dizem os especialistas.

UMA relatório de 2022 por Bebês Saudáveis, Futuros Brilhantes encontrados chumbo em 80% dos purês caseiros ou alimentos familiares comprados em lojas. O arsênico foi encontrado em 72% dos alimentos da família, comprados ou preparados em casa.

A melhor maneira de diminuir a exposição de seu filho a metais pesados, dizem os especialistas, é variar os alimentos consumidos diariamente e escolher principalmente alimentos com menor probabilidade de contaminação. Bebês Saudáveis, Futuros Brilhantes criaram um gráfico de alimentos menos a mais contaminados com base em seus testes.

Bananas frescas, com níveis de metais pesados ​​de 1,8 partes por bilhão, foram os alimentos menos contaminados testados para o relatório. Depois da banana, os alimentos menos contaminados foram canjica, papinhas industrializadas, abóbora, cordeiro, maçã, porco, ovos, laranja e melancia, nessa ordem.

Outros alimentos com níveis mais baixos de contaminação incluem vagens, ervilhas, pepinos e carnes caseiras macias ou purê, segundo o relatório.

Os alimentos mais contaminados consumidos por bebês eram todos à base de arroz, disse o relatório. Bolos de arroz, bolinhos de arroz, cereais crocantes de arroz e arroz integral sem água de cozimento foram fortemente contaminados com arsênico inorgânico, a forma mais tóxica de arsênico.

Depois dos alimentos à base de arroz, a análise encontrou os níveis mais altos de metais pesados ​​em passas, bolachas sem arroz, barras de granola com passas e cereais de aveia. Mas esses não eram os únicos alimentos preocupantes: frutas secas, suco de uva, bolachas de araruta e manteiga de semente de girassol continham altas quantidades de pelo menos um metal tóxico, de acordo com o relatório.

Embora comprar produtos orgânicos não reduza os níveis de metais pesados ​​em alimentos infantis, pode ajudar a evitar outras toxinas, como herbicidas e pesticidas, Dr. Leonardo Trasande, diretor de pediatria ambiental da NYU Langone Health disse à CNN anteriormente.

“Existem outros benefícios em comer alimentos orgânicos, incluindo a redução de pesticidas sintéticos que são tão ruins para os bebês, senão ainda mais problemáticos”, disse Trasande.

Fonte: G1 – CNN

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