A fraude de benefícios de desemprego pandêmico provavelmente supera o faturamento de US $ 60. Partido Republicano começará a investigar na próxima semana



CNN

Mais de US$ 60 bilhões podem ter sido pagos em benefícios fraudulentos de seguro-desemprego durante a pandemia de Covid-19, de acordo com um estudo relatório divulgado na segunda-feira pelo Escritório de Responsabilidade do Governo dos Estados Unidos.

A agência reguladora, no entanto, alertou que a estimativa tem limitações e deve ser interpretada com cautela. O valor real da fraude de benefícios de desemprego pandêmico pode ser “substancialmente maior”.

Pelo menos US$ 4,3 bilhões em fraude de benefícios de desemprego foram formalmente determinados pelas agências estaduais de desemprego, enquanto pelo menos US$ 45 bilhões em pagamentos foram sinalizados como possíveis fraudes pelo Gabinete do Inspetor Geral do Departamento do Trabalho dos EUA, disse o GAO. Mas isso não pode ser interpretado como a extensão do problema, continuou.

O relatório do GAO fornece as informações mais recentes sobre os vários esquemas para roubar dinheiro de uma série de programas de alívio pandêmico implementados às pressas.

Acontece uma semana antes de os republicanos da Câmara, recém-no poder, planejarem lançar sua primeira investigação sobre fraude nos esforços de assistência pandêmica. O Comitê de Supervisão da Câmara disse que realizará uma audiência sobre “o desperdício desenfreado de dólares dos contribuintes em programas de alívio da COVID” em 1º de fevereiro.

O comitê, presidido pelo deputado James Comer, de Kentucky, enviou cartas ao Departamento do Trabalho e ao escritório do inspetor-geral, bem como aos departamentos estaduais do trabalho na Califórnia, Nova York e Pensilvânia, pedindo mais informações sobre pedidos fraudulentos de auxílio-desemprego.

“Devemos aos americanos identificar como centenas de bilhões de dólares dos contribuintes gastos sob o pretexto de alívio pandêmico foram perdidos para desperdício, fraude, abuso e má administração”, disse Comer.

O Departamento do Trabalho disse que recebeu a carta de Comer e está analisando-a.

A fraude no sistema de desemprego do país disparou depois que o Congresso promulgou uma lei expansão histórica do programa para ajudar os americanos a lidar com a turbulência econômica provocada pela pandemia de Covid-19 em março de 2020. As agências estaduais de desemprego foram sobrecarregado com um número recorde de sinistros e relaxou alguns requisitos em um esforço para liberar o dinheiro rapidamente para aqueles que perderam seus empregos.

Posteriormente, os estados e o Congresso endureceram seus requisitos de verificação na tentativa de combater a fraude, principalmente em um novo programa temporário que permitia que freelancers, trabalhadores temporários e outros recebessem benefícios pela primeira vez.

Um componente-chave do esforço de socorro foi um suplemento semanal federal para americanos desempregados. Os desempregados receberam um aumento de $ 600 por semana de abril a julho de 2020. O Congresso então reviveu o aprimoramento no final de dezembro de 2020, mas reduziu para $ 300 por semana. aquele suplemento expirado em setembro de 2021, embora muitos estados liderados por republicanos e um com governador democrata o tenham encerrado antes.

Os legisladores também criaram duas outras medidas importantes para ajudar os desempregados. O programa Pandemic Unemployment Assistance forneceu pagamentos para freelancers, autônomos, contratados independentes e certas pessoas afetadas pelo surto, enquanto o programa Pandemic Emergency Unemployment Compensation estendeu pagamentos para aqueles que esgotaram seus benefícios regulares do estado. Esses programas também terminaram em setembro de 2021.

Um total de cerca de US$ 878 bilhões em benefícios de desemprego pandêmico foram pagos de abril de 2020 a setembro de 2022, disse o GAO, citando dados do Departamento do Trabalho.

O Departamento do Trabalho tomou medidas para lidar com os riscos de fraude, incluindo a emissão de orientações, o fornecimento de financiamento aos estados e a implantação de equipes para recomendar melhorias nos programas estaduais de seguro-desemprego, disse o GAO. Mas o escritório descreveu a abordagem como “ad hoc”.

O departamento ainda precisa desenvolver uma estratégia antifraude com base na Estrutura de Risco de Fraude do GAO e abordar seis recomendações feitas pelo escritório em outubro de 2021. Isso inclui identificar, avaliar o impacto e priorizar os riscos de fraude de seguro-desemprego.

O GAO adicionou o sistema de seguro-desemprego à sua lista de alto risco em junho passado.

Em resposta, o Departamento do Trabalho disse que prosseguiu com a implementação das recomendações durante 2022. Também está trabalhando para desenvolver um perfil de risco de fraude de seguro-desemprego de acordo com a estrutura do GAO.

Mas o departamento também observou que possui um plano estratégico de integridade do seguro-desemprego, e muitas das estratégias abordam os riscos de fraude identificados.

A estimativa do relatório do GAO é maior do que a divulgada pelo Gabinete do Inspetor Geral do Departamento do Trabalho em setembro. Este último disse que US$ 45,6 bilhões em benefícios de desemprego pandêmicos pode ter sido pago de forma fraudulenta em quatro áreas de alto risco entre março de 2020 e abril de 2022.

O inspetor geral examinou os pagamentos vinculados aos números do Seguro Social de pessoas que deram entrada em vários estados, que já faleceram, que eram prisioneiros federais e que usaram contas de e-mail suspeitas em suas reivindicações.

Além disso, o escritório do inspetor geral disse que o Departamento de Emprego e Administração de Treinamento, que supervisiona o programa de seguro-desemprego, não implementou as recomendações anteriores do escritório para impedir a fraude nessas áreas. Em resposta, o departamento disse que continua a “tratar de forma ativa e agressiva a fraude” nos programas de seguro-desemprego.

em seu relatório semestral ao Congresso em 2021, o gabinete do inspetor-geral disse que pelo menos US$ 87 bilhões em benefícios de desemprego podem ter sido pagos indevidamente, com uma parcela significativa devido a fraude – com base em uma taxa histórica de pagamento indevido de 10% ou mais. Mas o escritório observou que suas auditorias e investigações indicam que a taxa de pagamento indevido acabará sendo muito superior a 10%.

Fonte: G1 – CNN

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